Otro problema para el campo: empresas que traen alimentos de Marruecos, cambian las etiquetas y los venden como españoles

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Andalucía ha abierto seis expedientes a comercializadoras por «reetiquetar» frutas y verduras cultivadas en Marruecos, más baratas y con controles sanitarios extracomunitarios, como si fueran de Almería

Los camiones cargan en fincas hortofrutícolas de Marruecos judías, tomates o calabacines. Pasan por la aduana del puerto de Algeciras, a veces por Motril, y llegan a las naves de Almería. Allí, a escondidas, se cambian de caja los alimentos y se etiquetan como producidos en España. Este sería el modus operandi de varias empresas que han sido expedientadas por la Consejería de Agricultura de la Junta de Andalucía. Concretamente, la comunidad autónoma está investigando a seis empresas comercializadoras, cuyo nombre no se ha hecho público, que habrían usado ese sistema que les abarata costes y supone un fraude al consumidor, que las paga a precio español pero sin que haya sido producida con los estándares de la Unión Europea. Además, este posible engaño tiene un impacto directo sobre los agricultores almerienses, ya que se quedan sin vender su producto y se inunda el mercado con más cantidad de fruta y verdura, lo que hunde los precios a los que les compran las comercializadoras.

En 2019 se hicieron 256 inspecciones en el campo almeriense, cuentan fuentes oficiales de Agricultura, que especifican que son «el doble que el año anterior». La mayoría de los productos sobre los que recae la sospecha «proceden de Marruecos», explicaba la consejera Carmen Crespo a las asociaciones agrarias cuando les avanzó las inspecciones en diciembre de 2019. Los expedientes se han abierto porque se han detectado «irregularidades», cuentan desde el departamento que está resolviendo los procedimientos, un proceso que durará un máximo de diez meses y que contempla multan desde 4.000 euros a tres millones de euros, según la gravedad de la infracción.

Una de las cooperativas más activas en la lucha contra estas prácticas ha sido Agricultura Viva en Acción de Almería, que publicó un vídeo en el que se denunciaba el cambio de cajas. También ha presentado demandas ante la Comisión del Mercado de la Competencia y la Junta de Andalucía, además de informar a la agencia alimentaria española y europea sobre lo que está pasando en la región. «El reetiquetado se hace masivamente en Almería, aunque desde las denuncias toman más cautelas. Los camiones llegan de Marruecos y van precintados con destino a Francia, por ejemplo. En Almería rompen el precinto internacional y se cambian de caja, se reetiquetan y ya está, poniéndoles también precio español», explica David Sánchez, abogado de la cooperativa y presidente también de Anseprim, la asociación nacional del sector primario, que también ha denunciado estas prácticas. «Antes se hacía para completar algunos pedidos, esporádicamente, entraba un camión al mes o dos. Ahora llegan siete u ocho camiones por la noche», estima Sánchez.

Coincide en el relato la secretaria general de Asaja Almería, Adoración Blanque: «Recibimos denuncias hace tiempo de agricultores que veían que había camiones con matrícula de Marruecos que se descargaban y salían de nuevo con otra etiqueta. Era evidente y se hacía por la mañana. Eso supone un cambio de la trazabilidad del producto e incumple la garantía alimentaria. Vete a saber qué productos o pesticidas lleva», lamenta esta representante, que insiste en la mala imagen que queda del producto almeriense si en el país de destino le hacen análisis a esos alimentos.

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