“Nuestro objetivo es reducir la cantidad de fertilizante necesaria para avanzar hacia una agricultura más sostenible”

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David de Hita es el primer becado por la Cátedra Timac Agro – Universidad de Navarra para realizar su tesis doctoral, que comenzó el curso 2015-16 y que se centra en el estudio de los microrganismos endófitos cuando hay limitación de nitrógeno en las plantas. Un trabajo orientado a lograr una agricultura más eficiente y sostenible.

Manuel Catellls

¿Cuál es el tema de tu tesis doctoral y qué hipótesis centra tu investigación?
Mi tesis doctoral se centra en el estudio de los microorganismos endófitos (microorganismos que habitan el interior de las plantas sin causar daño) y su respuesta a condiciones de limitación de nitrógeno para la planta. La hipótesis de trabajo es que algunos de estos microrganismos proliferan cuando la planta no tiene suficiente nitrógeno y, como consecuencia, aumenta la disponibilidad de nitrógeno para esas plantas. Además, en la investigación vamos a intentar mejorar este fenómeno al combinarlo con sustancias húmicas (materia orgánica descompuesta que se encuentra en el suelo).

¿Qué aplicación práctica podría tener para la mejora del cultivo de las plantas?
Si nuestra hipótesis se demuestra, podríamos trabajar con microorganismos concretos -con aquellos que mejor actividad demuestren a la hora de hacer disponible el nitrógeno- para combinarlos con fertilizantes tradicionales. Esta estrategia permitirá reducir las unidades de fertilizante que hay que aplicar a un cultivo para obtener la misma producción, lo que favorecerá una agricultura más sostenible.

¿Por qué resulta tan importante contribuir desde la investigación a una agricultura más sostenible?
Algunos de los principales problemas que sufre hoy el medio ambiente -como la eutrofización de aguas continentales, contaminación de acuíferos subterráneos o la pérdida de fertilidad de suelos- tienen como causa principal el uso excesivo de fertilizantes. Por eso desde la Cátedra y el departamento de Biología Ambiental planteamos la importancia de investigar en fertilizantes más eficientes y que combinen el componente biológico para mejorar la disponibilidad de los nutrientes.

En tu primer año de tesis, ¿qué objetivos concretos te has planteado?
Durante este primer año mi principal objetivo es poner a punto tanto el desarrollo de las plantas en las condiciones de limitación de nitrógeno, como la detección de estos microorganismos. Trabajar con microorganismos endófitos es complicado porque se esconden muy bien dentro de la planta. Nuestro abordaje consiste en localizarlos mediante biología molecular. Es un paso complicado, pero en la Universidad se cuenta con la experiencia y las técnicas necesarias para conseguirlo.

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