Investigaciones de la UPCT optimizan el riego para garantizar la agricultura

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El cambio climático y la superpoblación del planeta han puesto en cuestión la sostenibilidad del agua

El agua es un recurso imprescindible y cuya disponibilidad universal está entre las metas de la Agenda 2030 para el Desarrollos Sostenible de Naciones Unidas, que cada 22 de marzo celebra el Día Mundial del Agua.

Una gestión sostenible del agua es el objetivo también de numerosos proyectos que llevan a cabo investigadores de la Universidad Politécnica de Cartagena (UPCT) para ahorrar y optimizar el líquido elemento en el sector agrícola, fundamental en la economía regional y amenazado por el creciente déficit hídrico.

Así, por ejemplo, investigadores agrónomos de la UPCT y la Universidad de Almería buscan soluciones para la escasez de agua de cultivo, intentando hacer viable el uso de agua marina desalinizada en un novedoso circuito cerrado para los hidropónicos, los cultivos sin suelo.

Los investigadores ya han iniciado los ensayos experimentales para llevar el cultivo hidropónico a un circuito cerrado en el que intentar reducir los residuos del propio sistema de cultivo al mínimo, haciéndolo circular y tratando los drenajes, explica José Francisco Maestre, del departamento de Ingeniería Agroforestal de la Politécnica de Cartagena. Los trabajos forman parte del proyecto LIFE-DESEACROP (DEsalinated SEAwater for alternative and sustainable soilless CROP production – LIFE16 ENV/ES/000341), coordinado por Maestre.

También para reducir los problemas asociados a la desalinización, investigadores de la UPCT están desarrollando diferentes procesos para minimizar y valorizar los residuos de salmuera. Por un lado, se está testando técnicas de desnitrificación que permitan a las explotaciones agrarias de la comarca del Mar Menor utilizar agua de pozo. Estos mismos ensayos están sirviendo para estudiar la reutilización de la salmuera en la fabricación de lejías industriales.

La Politécnica también ha analizado también un sistema de evaporación de aguas salobres para desaladoras e industrias. El sistema utiliza un ventilador para que el aire absorva y evapore el agua y está ideado para resolver el problema del agua concentrada de nitratos que generan las desaladoras.

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