El rey canadiense de los fertilizantes

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La firma canadiense de fertilizantes Nutrien se convierte en líder mundial en la producción de potasa y tercera en nitrógeno y fosfato

La sede de Nutrien está en la ciudad canadiense de Saskatoon y tiene una producción de 25 millones de toneladas. / El País

A mediados del siglo XIX, Justus von Liebig hizo un descubrimiento que ha tenido un impacto mayúsculo en la agricultura. El químico alemán se percató de que tres elementos —nitrógeno, fósforo y potasio— eran fundamentales para que las plantas pudiesen construir sus tejidos junto con el carbono.

Sus trabajos fueron la primera piedra del desarrollo de los fertilizantes inorgánicos. Casi dos siglos después, en enero de este año, nació Nutrien, la mayor productora mundial de este tipo de abonos. La compañía es el resultado de la fusión de PotashCorp y Agrium, en una operación estimada de 36.000 millones de dólares estadounidenses (unos 29.300 millones de euros).

La unión tiene como escenario de fondo la caída constante en los últimos años del precio de los fertilizantes inorgánicos. Por ejemplo, la tonelada de potasa se pagaba en 2008 a 900 dólares estadounidenses. El exceso de producción conjugado con una débil demanda hizo que bajara unos años después a 400 dólares.

El pasado enero esa misma tonelada de potasa alcanzaba los 240 dólares. Esto explica que las compañías del sector de fertilizantes se estén concentrando para reducir sus costes operativos. “Puedes sentarte y esperar a ver si la tormenta pasa o no a tu alrededor, o ver cómo puedes ser más competitivo en este entorno”, aseguraba Jochen Tilk, consejero delegado de Potash Corp, pocos días después del anuncio de la alianza.

Nutrien ejemplifica la tendencia de integraciones que recorre la esfera de los insumos agrícolas. Sucedió el año pasado con ChemChina y Syngenta, al igual que puede ocurrir con Bayer y Monsanto si finalmente recibe todas las autorizaciones.

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